„Pararescue Jumpers“ drąsus gelbėjimas numušto naikintuvo pilotui giliai Šiaurės Vietnamo viduje



CŽV žmogus, vadovavęs „Lima Site 36“ Laose, buvo žinomas tiesiog kaip „Klientas“ ir jis vadovavo oficialiai neegzistuojančiai bazei. Šiaurės Laoso vietovė, kurios žalioji nusileidimo juosta buvo netoli Šiaurės Vietnamo sienos, beveik kasmet pasikeitė savininku ir amžinai kvepėjo mirtimi. Kai šepetys aplink pagrindą buvo sudegintas, kad būtų išvengta gynybinių ugnies laukų, nesprogęs amunicija paprastai paleido.

Karinių oro pajėgų „Pararescue“ komandos nariai lenktyniauja su savo HH-3 „Jolly Green Giant“, kaip vyr. Charley Smithas
Karinių oro pajėgų „Pararescue“ komandos nariai lenktyniauja su savo HH-3 „Jolly Green Giant“, kaip vyr. Charley Smitho įgula savo slaptoje bazėje Laose 1967 m. Lapkričio 5 d. Sužinojo, kad kapitonas Billas Sparksas išgelbėjo savo F-105 75 mylių į šiaurę nuo Hanojaus. (JAV oro pajėgos / nacionaliniai archyvai)

Nepaisydamas įsakymo nutraukti, „Pararescue“ šuolininkas Charley Smithas netrukus suprato, kodėl jis buvo išduotas - kai „MiG-17“ puolė jo sraigtasparnį.



1967 m. Lapkričio 5 d. Rytą vieta buvo Laoso armijos rankose, o tuo metu technikos seržantas JAV oro pajėgų „Pararescue“ šuolininkas Charley Smithas nusileido ant mažojo kilimo ir tūpimo tako viename iš dviejų „HH-3 Jolly Green Giant“ gelbėjimo sraigtasparnių. iš 38-osios aviacijos ir erdvės gelbėjimo ir atkūrimo eskadrilės, įsikūrusios Udorno mieste, Tailande. Tą popietę amerikiečių F-105 smogė MiG bazei, esančiai Phuc Jene, į šiaurę nuo Hanojaus, o jei kas nusileis, tai Smithas ir jo būrys kirs į Šiaurės Vietnamą gelbėti ar susigrąžinti pilotų.

Už šimtų mylių, apie 8 valandą ryto Amerikos oro bazėje Takli mieste, Tailande, 355-ojo taktinio naikintuvo sparno, 357-osios taktinės naikintuvo eskadrilės kapitonas Billas Sparksas ėjo sienomis, kur buvo pateikiami itin išsamūs ir naujausi žemėlapiai ir nuotraukos su buvo paskelbta tikslinė Phuc Yen teritorija. „Kibirkštys“ visada labai atidžiai stebėjo tikslinę teritoriją ir žymėjimus, kur buvo priešlėktuvinės pozicijos. Ypač jį domino žemės ir oro raketų (SAM) vietos.

„Sparks“ buvo antrasis savo tarnybinis turas ir neseniai išėjo iš laukinių žvėrių, kai jo elektroninio karo pareigūnas Carlo Lombardo buvo išsiųstas į Pietų Vietnamą. Nors 1965 m. Jis skrido 63 streiko misijas, lapkričio 5 d. Misija buvo tik penkta jo antrojo turo metu. Visa tai sudarė daugiau nei 1 800 valandų skrydžio laiką per F-105 ir 2600 valandų iš viso naikintuvuose.



Tą dieną „Sparks“ ketino atlikti keturių viršgarsinių „F-105D Thunderchiefs“ keturių skrydžių bombarduoti Phuc Yen angarus, maždaug 75 mylių į šiaurės vakarus nuo Hanojaus. Skraidymas uodegos Charlie buvo blogiausia padėtis, nes visi priešo pabūklai bus pasirengę. Ir Phucas Yenas nebuvo minkštas taikinys - pažodžiui tūkstančiai 37 mm, 57 mm, 88 mm ir 120 mm ginklų buvo palaikomi maždaug 15 SAM vietų, dviem aerodromais ir šimtais tūkstančių žmonių ant žemės su šautuvais.

Streiko misija

Kai „Sparks“ pakilo netrukus po 12.30 val., Jis susibūrė su likusia savo grupe ir prisijungė prie oro tanklaivių. F-4 grupė tą dieną skrido „MiG“ koviniu oro patruliu (MiGCAP), siekdama apsaugoti smūginius lėktuvus nuo priešo naikintuvų, o keturi laukiniai žirniai buvo su skrydžiu ieškodami SAM vietų.



Orlaiviui leidžiantis link taikinio, jie reguliariai pildė degalų iš tanklaivių, kurie juos lydėjo, maždaug 50 mylių nuo Laoso / Šiaurės Vietnamo sienos, ir streiko metu, pasiliks vietoje. Tuo metu, kai smūgio jėga paliko tanklaivius, kiekvienas lėktuvas kurą papildė keturis kartus.

Kalnų virtinė, kurią pilotai vadino Thudu Ridge'u, buvo puikus vizualus orientyras artėjant prie tikslinės zonos. Jis parodė tiesiai į Phucą Yeną ir buvo lengvai apgintas.

Pirmieji įėjo laukiniai žirgeliai, o „Sparks“ ir visa kita smūgio jėga daugiausia dėmesio skyrė skraidymui savo ankštyje, o tai leido jiems naudoti savo trukdžius, kad suklaidintų SAM stebėjimo sistemas.

Smūgio pajėgoms perėjus Raudonąją upę, norint patekti į tikslinę zoną, priešo pabūklininkai atidarė ugnį. „Sparks“ ir jo kolegos pilotai pakreipė orlaivį ir buvo pakankamai aukšti, kad jų atsitiktiniai judesiai numuštų ginklininkus, tikėdamiesi, kad jie leis išsisukti nuo artėjančių kulkų krušos.

Dešimt mylių nuo Puko Jeno, skrisdami maždaug 540 mazgų, „Thunderchief“ pilotai uždegė savo degiklius ir riedėjo bombai paleisti 12 000 pėdų.

Kapitonas Billas Sparksas prieš savo 1967 m. Lapkričio 5 d. Bombardavimo misiją kovotojais skrido daugiau nei 2600 valandų. (Mandagumas Charley Smithas)
Kapitonas Billas Sparksas prieš savo 1967 m. Lapkričio 5 d. Bombardavimo misiją kovotojais skrido daugiau nei 2600 valandų. (Mandagumas Charley Smithas)Kiekvienas „Sparks“ skrydžio lėktuvas skraidino šešias 750 svarų sveriančias M117 bombas, likusias nuo Antrojo pasaulinio karo ir iš pradžių skirtas B-17 bomboms. Pirmasis skrydis buvo gabenamas kasetinėmis bombomis, kad nuslopintų pleiskanojimą. „Sparks“ visada manė, kad tai yra tarsi bandymas išgelbėti vandenyną arbatos puodeliu, tačiau jį reikėjo išbandyti.

Pirmieji du keturių orlaivių skrydžiai atskrido, numetę bombas ir išvalę taikinį be problemų, tačiau trečiasis skrydis įvyko vėlai, todėl „Sparks“ skrydis privertė bombą paleisti netinkamu kampu.

Sparksui leidžiantis link taikinio, jo skrydis atkreipė visą priešo priešlėktuvinių pabūklininkų dėmesį, kurie sukėlė tiek ugnies, kad užgožė aerodromą. Išlindęs per sluoksnio sluoksnius, Sparksas galų gale pateko ten, kur galėjo pamatyti taikinį, ir įvedė savo skrydį.

Be prabangių išmaniųjų bombų, Sparksas numetė savo ginklus ir patraukė aukštyn, riedėdamas į abi puses, kad likęs jo skrydis galėtų jį pamatyti ir prisijungti prie pod formacijos, kad suklaidintų SAM. Vėliau nuotraukų vertėjai nustatė, kad 18 iš 24 skrydžio bombų pateko tiesiai pro angaro stogą, nieko nepažeisto.

Limos aikštelėje 36 Charley Smithas ir sraigtasparnių įgulos nariai buvo radijo imtuve ir klausėsi streiko eigos. Gelbėjimo ir atkūrimo įgulos visada budėdavo misijų metu ir jie neatsistojo, kol paskutinis amerikiečių orlaivis neišvalė tikslinės zonos.

Kai jie glaudėsi aplink radiją, Smithas ir kiti jo būriai išgirdo streiką. Visi keturi skrydžiai numetė bombas ir niekas nebuvo radiją, kad jis nukentėjo.

Šiandien nėra misijos, sakė vienas sraigtasparnio įgulos narių, o Smithas išėjo į lauką gaminti C davinių per laužą. Gavę oficialų patvirtinimą, kad smogiamieji lėktuvai grįžo virš draugiškos teritorijos, du „Jolly Greens“ ir keturi „A-1 Skyraider“, kurie sudarė gelbėjimo ir atkūrimo būrį, skris į Limos 98 vietą, kur buvo generolo Vango Pao būstinė. Buvo įsikūrusi Laoso armija. Nors 36 svetainė vis dar buvo Laoso rankose, buvo laikoma, kad orlaivis liko pernakvoti.

Gaunami SAM

Išleidęs bombas ir sunaikindamas angarą prie Phuc Jeno, Sparksas laukė, kol jo skrydis susiformuos ankštyje. Kol kiti negalėjo vėl formuotis, radijas atgaivino skambučiais, pranešančiais apie SAM ore. Kibirkštys žvilgterėjo aplink ir pamatė tris iš jų, artėjančius link jo, kai jis užkopė, kad pasiektų aukščiau 4500 pėdų, aukštį, kuriame tikimybė nukentėti nuo gaisro smarkiai sumažėjo.

Pasukimas į dešinę būtų geriausias būdas pabėgti nuo SAM, tačiau tai sukeltų Sparksą ir jo skrydį per stipriai ginamus tiltus ir geležinkelio kiemą. Taigi „Sparks“ paėmė azartą, nuleido nosį ir virš 50 pėdų aukščio bėgo virš garso ryžių padais.

Pirmasis SAM neteko skrydžio ir pakilo į dangų. Antroji raketa rėžėsi į žemę, o trečioji pasisuko dešinėn. Kaip tik tuo metu vienas laukinių žvėrių pilotų pašaukė, kad jis nukentėjo.

„Sparks“ ištraukė lazdą atgal, kad nepatektų į vietnamiečių ginklų diapazoną, tačiau jau buvo per vėlu. Trys 57 mm šoviniai pramušė jo F-105. Pirmasis pataikė į oro turbinos variklį tiesiai priešais jo kelią, antrasis trenkėsi per bombos įlanką, o trečiasis - į galinį lėktuvo galą.

Užsidegė oro turbinos variklis, užsidegė kuras bombos įlankoje, o gale kilo trečias gaisras. Kabiną užpildė dūmai, apakinantys Kibirkštys. Norėdamas atgauti tam tikrą matomumą, jis iššoko savo baldakimu, o slydimo kanalas išvalė dūmus.

Orlaivio žala pradėjo registruotis, matuokliai pradėjo gesti. Galų gale funkcionavo tik kompasas. Paskutinį kartą, kai „Sparks“ suvokė savo greičio greitį, jis darė „mach 1.2“, lipo kuo aukščiau, ir matė, kaip jo sparnas prisijungė prie jo. Gaisrai „Sparks“ lėktuve išplito, o amerikiečių pilotai jį kelis kartus iškvietė kaip SAM.

Tai ne SAM, o Sparkie! jo sparnas nuolat skambino.

F-105 degdamas aplinkui, pagrindinis „Sparks“ tikslas buvo perplaukti Raudonąją upę. Gelbėjimo misijos nebuvo leidžiamos į šiaurę nuo Raudonosios upės, nes lėtai judantys „Skyraiders“ ir „Jolly Greens“ bus šaudomi į gabalus.

Ugnis ištirpdė dešiniojo priekinio ketvirčio „Sparks“ lėktuvo skydą, ir jis pakėlė dešinę koją, kad ji nepatektų prie liepsnos, esančios prie kojos. Vairo pedalas ištirpo ir nukrito ant grindų, tačiau Sparksui reikėjo įveikti tą stebuklingą liniją, kur jis bent jau turėtų galimybę būti išgelbėtas.

Liepsnos pasiekė 390 galonų degalų baką netoli bombos įlankos ir jis išpūtė duris. Po kelių akimirkų užsidegė tinkama važiuoklė ir padanga pūtė, nusimetusi pavarą, kad ją nuplėštų.

Vos perėjęs Raudonąją upę, „Sparks“ prarado kontrolę savo „Perkūno“. Kai jis manė, kad tai eina į plokščią sukimą, jis išstūmė. Kai jis pramušė, jis nuėjo apie 250 mazgų 24 000 pėdų. Krisdamas Sparksas prisiminė ankstesnį jo išmetimą, kai atsikėlus latakui jo parašiuto pakilėjai nubraukė smakro apačią.

10 000 pėdų atstumu Sparksas išgirdo, kaip automatiškai atsiveria jo parašiutas, ir jis įsikišo į smakrą, tačiau atsikėlus baldakimui pakilėjai vis tiek nukirto smakrą. Vienoje jo atsikėlimo pusėje kibirkštys nukreipė lataką į kitą upės pusę. Priešais buvo keletas didelių atvirų vietų, kurios būtų buvusios puikios nusileidimo zonos, jei jų nebūtų buvę Šiaurės Vietnamo kaimų akyse. „Kibirkštys“ žinojo, kad jei kaimo gyventojai jį sučiuptų, sumuštų, prieš perduodami kariuomenei.

Kibirkštys vėl tempė savo pakilėlius ir sugebėjo nuslysti maždaug keturias mylių, tarp savęs ir artimiausio kaimo įkišęs dvi keteras. Kai jis pastebėjo lauką, kuriame, jo manymu, buvo dramblių žolė, jis patraukė į jį.

Prieš pat smūgį Sparksas suprato, kad dramblio žolė iš tikrųjų yra bambuko aukštis apie 75 pėdos. Jis trenkėsi pro jį, aštrus bambukas plėšė parašiutą. Paskutines 30 ar 40 pėdų jis nukrito ant žemės, nusileidęs ant kulnų.

Kibirkštys sulaužė abi kulkšnis, sulaužė kaulus abiejose kulkšnyse ir kojose, sulaužė dešinį kelio dangtelį ir išniro dešinį petį. Labiausiai skaudėjo, kai kulkšnis įsirėžė į kirkšnį.

Kavalerija yra kelyje

Tuo tarpu grįžęs į Limos aikštelę 36, Charley Smithas ruošė savo C racioną, kai radijo angos durys atsidarė.

Peštynės! Peštynės! Vykstame į šiaurę, šūksniai pakilo ir Smithas nubėgo prie savo „Jolly Green“, kai pilotai užvedė variklius.

Kai sraigtasparniai skrido oru, įgula sumontavo durų ginklą, o Smithas įlipo į jo įrangą. Jis nešė M-16, 0,38 revolverį ir išgyvenimo peilį. „Pararescue“ džemperiams nebuvo leista nešioti granatų, nes bijojo, kad juos ištiks žemės ugnis ir sunaikins sraigtasparnių vidų. Vis dėlto Smithas nešė kelis, nenorėdamas būti ant žemės be jų. Jis laikė juos paslėptus šalme ir, paėmęs jį užsidėti, paslydo granatas į kelnių kišenę.

Keliais mėnesiais anksčiau žinomas amerikiečių pilotas Karlas Richteris buvo nušautas atliekant 198-ąją misiją. Smithas buvo išsiųstas jo gelbėti, tačiau Richteris nukrito nuo uolos ir buvo miręs, kai jį pasiekė. Visą laiką, kai Smithas buvo ant žemės, kraudamas Richterį į „Stokes“ krepšį, jis girdėjo priešą aplinkui esančiose džiunglėse. Už šią misiją Smitas buvo apdovanotas „Sidabrine žvaigžde“.

Seržantas Charley Smithas savo „Pararescue Jumper“ maskuotėje ir raudonoje beretėje 1967 m. (Courtesy Charley Smith)
Seržantas Charley Smithas savo „Pararescue Jumper“ maskuotėje ir raudonoje beretėje 1967 m. (Courtesy Charley Smith)Kai sraigtasparniai dabar spėjo gelbėti „Sparks“, Smithas tyrinėjo žemę žemiau, ieškodamas priešų. Oras buvo aiškus ir tobulas skraidymui, net jei jis buvo žvarbiai karštas, o drėgmė buvo apie 90 proc.

Kovodamas per bambuką, „Sparks“ pastebėjo, kad jis buvo toks storas, kad vienintelis būdas judėti buvo ropoti, o eiga buvo lėta. Porą kartų „Sparks“ atsidūrė kelias pėdas nuo žemės ant storo bambuko ir turėjo save traukti žemyn. Pagaliau jis išlindo į tankius paparčius.

„Sparks“ su savimi turėjo du išgyvenimo radijo imtuvus ir tris baterijas. Vienas radijas buvo išleistas, kitą jis kažkuriuo metu pasisavino savo tarnybos metu. Be jo išleisto .38 revolverio, „Sparks“ taip pat turėjo mažą .25 kalibro automatinį pistoletą ir septynis peilius. Dėl drėkinimo jis nešė šešis kūdikių buteliukus, pilnus vandens, ir vieną gėrė laukdamas paparčiuose, klausydamasis savo radijo.

Tą dieną skrydžio metu trečiuoju numeriu tapo majoras Frankas Billingsley, kuriam Sparksas neseniai nurodė, kaip vykdyti gelbėjimo kovinį oro patrulį (RESCAP) - užduotis rūpintis numuštu orlaiviu ir suteikti priedangą iki „Linksmų žaliųjų“ ir Pasirodė „Skyraiders“.

Eik iš čia velnio, per radiją Billingsley pasakė Sparksas.

Šūdas, Sparkie, - pasakė Billingsley. Aš vykdau šį dalyką ir matau geriau už tave. Užsičiaupk. Viskas gerai, atrodo gerai.

Billingsley laikėsi savo pozicijos, sukdamas plačius ratus aplink teritoriją, kad priešas nesugebėtų pataisyti „Sparks“ padėties, tačiau jo degalai baigėsi. Jis turėjo nulaužti ir skristi atgal, kad galėtų išpilti degalų iš tanklaivio. „Sparks“ nuostabai, Billingsley grįžo po 26 minučių - tai reiškė, kad tanklaivis perplaukė į Šiaurės Vietnamą, rizikuodamas pakelti priešo ugnį su laivu 100 000 svarų aviacinio kuro.

Billingsley pasakojo „Sparks“, kad kavalerija buvo pakeliui. „Sparks“ manė, kad Billingsley meluoja.

Jei amerikiečių vadai būtų turėję savo kelią, kavalerija - Smitho ir „Jolly Greens“ bei „Skyraiders“ skraidančių vyrų pavidalu - niekada nebūtų pasirodžiusi. Kaip paaiškėjo, tie vadai turėjo rimtų priežasčių atšaukti misiją.

Mes žinome, ką darome

Kapitonas Harry Walkeris tą dieną skraidė Smitho „Jolly Green“ ir, eidami link „Sparks“, radijo bangomis gavo nurodymus pasukti atgal ir nutraukti misiją. Jiems buvo pasakyta, kad „Sparks“ yra per toli į šiaurę, o jį išgelbėti būtų per didelė rizika.

Walkeris priėmė sprendimą, kuris išgelbėjo „Sparks“ gyvybę.

Statiškas yra per daug, sakė Walkeris. Aš tavęs negirdžiu. Mes einame jo gauti. Buvo daugybė gelbėjimo pilotų, kuriems Smithas nieko nedavė, tačiau Walkeris buvo vienas gerų.

Žinojimas, kad rajone yra MiG, nesumažino priešų grėsmės ant žemės, o Smithas atmerkė akis. Kiekvienas, vilkintis pižamą, būtų taikinys. Atlikdamas kitą misiją, Smithas turėjo nusileisti ant žemės linija, o būdamas pusiaukelėje, jis pastebėjo seną vyrą, nešantį AK-47. Smitas tikėjosi, kad senis laikys AK nukreiptą žemyn, tačiau jis pakėlė jį ir, iš įsiskverbimo į skverbtį, Smithas jį nukirto su savo M-16.

„Skyraiders“ pasiekė „Sparks“ praėjus maždaug valandai po to, kai jis buvo numuštas, tačiau jam tai atrodė labiau kaip dveji ar treji metai. Vienas iš „Skyraiderių“ numetė dūminę granatą toli nuo „Sparks“ padėties, o „Sparks“ radijo ryšiu pažymėjo, kad žymi ne tą vietą.

Mes tai žinome, sakė pilotas. Mes žinome, ką darome.

Kai pilotas buvo nusileidęs, „Skyraiders“ jį surasdavo, tada dūmais pažymėdavo dvi atokes nuo jo vietas, kad nukreiptų priešą į netinkamą vietą. Kai atėjo laikas „Linksmiesiems žaliesiems“ įeiti, jie liepė pilotui iššokti dūminę granatą arba paleisti raketą; tada jie jį pasiimdavo.

„Sparks“, be jo peilių ir ginklų, nešė plunksnakočių raketas, kurios atrodė kaip plunksnakočiai ir šaudė mažomis raketomis. „Sparks“ iššovė kelis, atšokdamas vieną nuo Smitho ir Walkerio „Jolly Green“ baldakimo, kai jis skrido virš galvos.

Elitiniai PJ yra mokomi visais bendražygių gelbėjimo už priešo bruožais aspektais. (JAV oro pajėgų nuotr. / Nacionaliniai archyvai)
Elitiniai PJ yra mokomi visais bendražygių gelbėjimo už priešo bruožais aspektais. (JAV oro pajėgų nuotr. / Nacionaliniai archyvai)Sraigtasparniui leidžiantis ant svyravimo, Smithas pasirengė nuleisti skverbtuvą - sunkų inkaro formos įtaisą, kuris kabeliu prasiskverbė į džiungles ir dirbo kaip sėdynė - pasirodė keturi Šiaurės Vietnamo „MiG-17“. Kažkas pašėlusiai skambino per radiją, kad „Jolly Green“ išeitų.

Dulkinkis, - sušuko Walkeris. Turiu svarbesnių reikalų.

„Jolly Green“ buvo sėdinti antis. MiG, rėkdamas maždaug 300 mylių per valandą greičiu, paleido raketą į nejudantį taikinį. Bet lakūnas per ilgai laukė. Raketa neturėjo laiko užsiblokuoti, ir ji šovė pro sraigtasparnį, sprogdama tolumoje esančioje kalvos šlaite. Laimei, tai buvo vienintelė tądien matyta raketa, kurią Smithas šaudė, o po to „MiG“ dingo.

Vėliau Smithas suprato, kad kas iš pradžių atšaukė misiją, tikriausiai žinojo apie „MiG“ šioje srityje.

Kai prasiskverbėjas nusileido, sužeistas Sparksas puolė link jo ir vos užėmė savo vietą ir prisirišo, kai pasijuto pakeltas aukštyn. Kibirkštims įsikibus į įsiskverbtuvą, kuris vis dar kabojo po sraigtasparniu ir buvo suvyniotas, Walkeris ir visa kita gelbėjimo ir atkūrimo grupė skrido kuo greičiau į saugumą. Visi purškė džiungles kulka, todėl Sparksas ištraukė .38 ir paleido šešis šūvius, manydamas, kad jis taip pat gali atlikti savo dalį.

Kai „Sparks“ pagaliau pateko į sraigtasparnį, įgulos nariai džiaugėsi. Vienas iš jų kreipėsi į Smithą ir pasakė: Pasakyk tam kalės sūnui, kad jis nemirtų, kol pateksime į ligoninę, nes mums reikia gyvo.

Smitas pabučiavo Sparksą į kaktą, tada ėmėsi darbo. Pirmas dalykas, kurį jis padarė, - pririšo parašiutą ant „Sparks“ ir padavė jam šautuvą. Nors „Sparks“ sužalojimų buvo daug, Smithas negalėjo prie jų patekti iš karto, nes „Sparks“ beveik iškart patyrė šoką. Smithas pakėlė Sparksui kojas, o visi įgulos nariai sukrovė ant jo paltus. Kai Smithas iš savo medicinos krepšio išsitraukė IV, Sparksas pradėjo atsigauti po šoko. Nemanau, kad man to reikia, sakė jis.

„Sparks“ atsisakė Smitho pasiūlymo dėl morfijaus, tačiau vėliau priėmė mažą Jacko Danielso butelį, kurį Smithas jam perdavė. Jis manė, kad tai geriausias vaistas, kokį tik galėjo turėti.

Mažo kuro šviesa

Kai „Smiths“ ir „Sparks“ nešantis „Jolly Green“ kirto atgal į Laosą 14 000 pėdų atstumu, jam reikėjo pripilti kuro. Vienas iš įgulos narių palietė „Sparks“ ir pasakė, kad turėtų tai pamatyti.

Kibirkštys pakėlė galvą ir stebėjo sraigtasparnį, artėjantį prie tanklaivio, kai visi „Low Fuel“ žiburiai žaibiškai mirksėjo. Tačiau iš tikrųjų užgniaužė Sparks kvapą, matydamas paskutinę saulės šviesą, šviečiančią raudonai aplink tamsiai juodus debesis. Tuo metu Sparksas pradėjo verkti.

Iš pradžių sraigtasparniai ketino nuvežti „Sparks“ į Laoso šiaurę, tačiau jie nuvežė jį į Nakhon Phanom. Kai „Jolly Green“ ten nusileido, laukė greitosios pagalbos automobilis, kuris „Sparks“ nugabeno į ligoninę.

Kibirkštis turėjo būti patikrinta ten esančioje ligoninėje, tačiau rentgeno aparatas buvo sugedęs, todėl jo pasiimti buvo išsiųstas lėktuvas iš Takhli. Apie vidurnaktį jis grįžo į Takhli, bet praėjus šiek tiek laiko jis galėjo gydytis - atėjo laikas vakarėliui.

Kibirkštys buvo surengtos parade aplink bazę ir joms buvo duoti keli gėrimai. Jis buvo pirmasis pilotas, grąžintas į Takhli po to, kai jis buvo nušautas beveik per metus.

Kapitono Billo Sparkso gelbėjimas buvo antras tolimiausias karo metu šiaurės gelbėjimas. Už savo misijos dalį Smithas apdovanotas išskirtiniu skraidančiu kryžiumi.

Be DFC ir „Sidabrinės žvaigždės“, Smithas buvo apdovanotas bronzos žvaigždės ir septyniais oro medaliais.

Smithui „Sparks“ taupymas buvo viena įdomiausių misijų jo kelionių Vietname metu. Tai buvo gera misija su puikiu rezultatu. Nepaisant būdingo pavojaus, „Pararescue Jumpers“ gyveno būtent tuo. Maždaug keliolika „Pararescue“ džemperių, įsikūrusių Udorne, vykdė misijos užduočių rotaciją; jie visi kovojo dėl to, kam bus paskirtos misijos į šiaurę.

Išgelbėjęs „Sparks“, Smithas šalyje buvo tik dar du mėnesius. Jis toliau dėstė „Pararescue Jumper“ mokykloje Havajuose ir galiausiai mokėsi atstatyti erdvėlaivį „Apollo“.

Kaip 29 metų „Pararescue Jumper“ žaidėjas, Smitho metai Vietname suteikė jam galimybę daryti tai, kam treniravosi, ką ruošėsi.

Smithas ir jo bebaimė komanda išgelbėjo kapitoną Billą Sparksą, kuris parodė nesavanaudišką šimto PJ ir jų palaikymo įgulų, tarnavusių karo metu Vietname, atsidavimą.

Kalifornijoje gyvenantis laikraščių žurnalistas Brandonas Darnellas atliko išsamius šios istorijos interviu su Billu Sparksu ir Charley Smithu. Daugiau informacijos apie „Pararescue“ džemperius ir kovinius gelbėjimo veiksmus žr Nieko nepalikite už kovos: Kovos paieškos ir gelbėjimo sakmė pateikė George'as Galdorisi ir Thomasas Phillipsas bei Kad kiti galėtų gyventi: tikroji PJ istorija , autoriai Pete Nelson ir Jackas Brehmas.