Pirmieji orų medžiotojai išleido savo gyvenimą



„Project Thunderstorm“ pilotai skrido blogiausiomis sąlygomis, kokias tik įmanoma įsivaizduoti, kad surinktų duomenis apie perkūnijų gyvenimo ciklą.

Lapkričio ragana rengė įstatymą. Grėsmingas orų frontas suputojo geležinį žalią Erie ežero vandenį. Švino spalvos dangus tamsėjo, kai smarkus griaustinis pradėjo išleisti tūkstančius voltų į visas puses. Trankantys griaustinio garsai keliavo iš vienos horizonto pusės į kitą. Nors iš pažiūros sveikesni žmonės ieškojo priedangos nuo artėjančio potvynio, grupė karo lakūnų pasirengė skristi tiesiai į šią kakofoniją.



Tuo metu griaustinio žaliava ir vidinis veikimas buvo menkai suprantamas. 1945 m. Kongresas siekė pašalinti šį trūkumą, įpareigodamas ir finansuodamas kelių agentūrų meteorologinį tyrimą. Grupė drąsių oreivių žengė į priekį mokslo labui, kad padėtų nulupti paslaptingumo sluoksnius, apėmusius sunkius orus. Perkūno audros projektu pavadintoje bendroje įmonėje dalyvavo ne mažiau kaip keturios federalinės agentūros: Orų biuras, Nacionalinis aeronautikos patariamasis komitetas (NACA, NASA pirmtakas), armijos oro pajėgos ir laivynas.

1945 m. Rugpjūčio mėn. Orų biuras Perkūno projekto direktoriumi paskyrė Čikagos universiteto meteorologą Horace'ą R. Byersą. Pasibaigus Antrajam pasauliniam karui, apmokyto personalo, orlaivių ir įrangos perteklius sudarė idealias sąlygas pradėti projektą. Karo pabaigoje taip pat padidėjo su oru susijusių civilinės aviacijos avarijų skaičius, suteikdamas papildomą impulsą nuodugniems tyrimams.

Pagrindinis perkūnijos projekto tikslas buvo patekti į sunkų orą, kad būtų galima įvertinti jo ypatybes ir keliamus pavojus. Centrinė Florida, dažnai smurtinių perkūnijų vieta, tapo logiška vieta audros tyrimui pradėti nuo 1946 m. ​​Vasaros. Programoje dalyvaujantys orlaiviai buvo įsikūrę Pinecastle armijos aerodrome netoli Orlando. Kitą vasarą projektas buvo perkeltas į Wilmingtoną (Ohajo valstija), o jo būstinė buvo Klintono apygardos armijos oro pajėgų bazės „All-Weather“ skraidymo centre.



Tas pats radaras SCR-720, kuris pavertė P-61 efektyviu naktiniu naikintuvu, padėjo jam derėtis dėl audros kamerų. (Nacionalinis archyvas)
Tas pats radaras SCR-720, kuris pavertė P-61 efektyviu naktiniu naikintuvu, padėjo jam derėtis dėl audros kamerų. (Nacionalinis archyvas)

Savo laiku tai buvo svarbus tyrimas, prilygstantis pokario atominės bombos bandymams, kurie tada vyko Ramiojo vandenyno pietuose. Projektui pasirinktas orlaivis - „Northrop P-61C“ perteklius Juodosios našlės , skraidė kuo daugiau misijų per perkūniją skirtingais sunkių oro reiškinių etapais. Norėdami gauti kuo platesnį matavimų spektrą, P-61C į audrą pateks į skirtingą aukštį vertikalioje rietuvėje, 5000 pėdų atstumu.

Tai buvo pavojingas skraidymas, su keletu nuobodžių momentų. Roscoe R. Brahamas jaunesnysis, „Thunderstorm“ projekto vyresnysis analitikas, teigė, kad tikslas buvo gauti maksimalų kiekvienos audros pravažiavimų skaičių ir atrinkti audras visais vystymosi etapais. Jokios audros nereikėjo vengti, nes ji pasirodė per didelė ar smurtinė.



Kiekvienoje Juodojoje našlėje buvo trijų asmenų įgula: pasiekęs pilotų prietaisus, aukštos kvalifikacijos radaro operatorius ir oro stebėtojas. Kariniai pilotai buvo „Air Materiel Command“ skraidymo bet kokiu oru skyriaus nariai ir jiems buvo atliktas kruopštus patikrinimas, siekiant įsitikinti, kad jie gerai tinka programai. Be savanoriškos dvasios, įgulos turėjo numatyti aukštą budrumo ir pasitikėjimo lygį ir būti netrikdomos netikėtų tokių pavojingų tyrimų pavojų.

Šios konkrečios Juodosios našlės buvo gautos iš žvalgybinės aprangos, kuri buvo nutraukta Aliaskoje, 616 skyriuje esančiame šaltojo oro bandymų skyriuje, esančiame Laddo armijos aerodrome netoli Fairbankso. Tyrimui pasirinktas dviejų variklių P-61 daugiausia dėl tvirtos konstrukcijos, ilgaamžiškumo ir borto radaro. NACA inžinieriai aprūpino Juodąsias našles prietaisais, kad matuotų jų reakciją į turbulenciją, ir įrengė atsakiklius, kad juos būtų galima stebėti. Iš tikrųjų visas lėktuvas buvo audros turbulencijos jutiklis.

P-61C keliauja iš Ohajo skraidymo bet kokiu oru centro. (Nacionalinis archyvas)
P-61C keliauja iš Ohajo skraidymo bet kokiu oru centro. (Nacionalinis archyvas)

Papildydama Juodąsias našles, „Soaring Society of America“ paskolino „Perkūno audros“ projektui tris „Pratt-Read TG-32“ dviejų vietų sklandytuvus mažesnių gumulinių debesų tyrimui. Ši pilotų grupė pagal sutartį su Orų biuru atliko 141 skrydį ir daugybę kartų skrido į viso etapo perkūniją - bauginančias sąlygas važiuoti sklandytuvu! Vieno skrydžio metu pilotas Paulas Tuntlandas buvo užkluptas galingame perkūnijos aukštupyje virš Floridos 1946 m. ​​Liepos 25 d.

Perkūno audros projekte taip pat buvo naudojamas „P-61“ variantas „F-15 Reporter“, kad būtų galima iš arti fotografuoti perkūniją ir atlikti išsamius žvalgybinius skrydžius aplink juos. Reporterio nosies skyriuje buvo sumontuota kino kamera, kurią valdė pilotas. Antžeminis radaras stebėtų F-15, kai jis apvažiavo perkūniją, nurodydamas tikslius audros kameros matmenis ir vietą.

Inžinieriai patikrino visą borto tachografą prieš kiekvieną skrydį ir po jo. Neramios skraidymo sąlygos gali lengvai sukelti sumaištį su instrumentais, todėl technikai nerizikavo šiais subtiliais prietaisais.

Pilotams buvo liepta nustatyti lėktuvo apdailą tiesiam ir lygiam skrydžiui prieš įžengiant į perkūniją, o įveikus audrą - atlikti minimalų valdymą. Galios nustatymai ir valdymo paviršiaus judesiai buvo nuolat registruojami, o prietaisų skydeliai nufilmuoti. Atsižvelgiant į sunkias audringų debesų sąlygas ir P-61 dramatiškas reakcijas į smurtinius atnaujinimus ir sumažinimus, naudoti filmuotą medžiagą nebuvo lengva. Juodosios našlės prietaisų skydelio kino filmas, kai jis praskriejo per audros kamerą, parodė, kad horizonte yra adatos, o aukščio matuokliai šokinėja visur.

Kaip ir galima tikėtis, „P-61“ sumušė. Viena juoda našlė misijos metu buvo užmauta ant nugaros, tačiau pilotui pavyko atsigauti. Kitas pilotas paskelbė radijo pranešimą apie stiprų, akinantį sniegą audros debesies viduje. Keletą orlaivių trenkė žaibas, kruša ir ledas. P-61 nosies kūgius permušė oras, o sraigtai buvo sulenkti ir įlenkti. Nepaisant tokios bausmės, per projektą, kuris apėmė 1 362 skrydžius iš debesų, nebuvo jokių avarijų ar žuvusiųjų.

Antžeminis įgulos narys nurodo spiningo padarytą žalą, kurią Juodoji našlė patyrė skrisdama per perkūniją 1947 m. Birželio mėn. (Nacionalinis archyvas)
Antžeminis įgulos narys nurodo spiningo padarytą žalą, kurią Juodoji našlė patyrė skrisdama per perkūniją 1947 m. Birželio mėn. (Nacionalinis archyvas)

1946–1949 m. Perkūno projekte dalyvavo apie 180 darbščių vyrų ir moterų, kurie padėjo smarkiai pažengti meteorologijos mokslą. Šiandienos supratimas apie perkūniją labai priklauso nuo jų pastangų, o aviacija jai yra kur kas saugesnė. Projekto metu surinkti duomenys parodė, kad net ir lengvieji orlaiviai gali struktūriškai atlaikyti audrų rūstybę ir kad tinkamai pritaikius prietaisus ir išmokius pilotas galėtų sumažinti riziką susidurti su turbulencija ir stipriu vertikaliu judesiu.

„Perkūno audros“ projektas buvo pirmasis tyrimas, kurio metu buvo nustatyta, kad radarai turėtų vaidinti priekį ir centrą, padėdami pilotams orientuotis audros kamerose ir aplink jas, atsižvelgiant į oro sunkumą. Dave'as Atlasas, vienas iš radarų meteorologijos pradininkų, buvo pagrindinė figūra norint patekti radarą į orlaivių kabinas praktiniam naudojimui. „Perkūno audros“ projektas taip pat padėjo paskatinti antžeminių radarų, naudojamų bendrajai aviacijai, kūrimą ir dar daugiau.

Kalbant apie drąsius orlaivius, kurie savanoriškai skraidino savo Juodąsias našlesį smurtinių perkūnijų dantis jie pasirodė naujai įvertinę Motinos Gamtos jėgą. Už jų pastangas jie visi buvo apdovanoti išskirtiniu skraidančiu kryžiumi.

Šiandien mes savaime suprantame tokius šiuolaikinius pokyčius kaip Doplerio radaras ir kompiuteriu sukurtas audros modeliavimas. Daugelis žmonių nesuvokia, kad pastangos kurti tuos įrankius prasidėjo nuo Perkūno audros projekto ir kad surinkti sudėtingi duomenys apie stiprių audrų gyvavimo ciklą padėjo pagrindą šiuolaikiniams sinoptikams ir padėjo padangę padaryti saugesnę visiems.

Steve'as Zugeris yra laisvas rašytojas ir mokytojas, dirbantis Saleme, Ore. Jis nori padėkoti Mike'ui Kurzui, Nacionalinės meteorologų tarnybos Wilmingtone, Ohajo valstijoje, meteorologui už pagalbą šiame straipsnyje. Norėdami sužinoti daugiau apie perkūnijos projektą, įskaitant 35 minučių Gynybos departamento vaizdo įrašą, kuriame aprašomas Ohajo etapas, apsilankykite weather.gov/iln/thunderstormproject .

Ši funkcija iš pradžių pasirodė 2015 m. Liepos mėn Aviacijos istorija . Prenumeruokite čia!