Čerčilis ima mokestį

1940 m. Vokietijos pergalių banga atrodė negailestinga, košmarišką nacių hegemoniją Europos žemyne. Winstono Churchillio perspėja, kad pasaulis gali nugrimzti į naujojo Tamsaus amžiaus bedugnę, kurią dar labiau grėsmingai, o gal ir labiau užsitęsė. iškreipto mokslo šviesos. Vis dėlto iki liepos pradžios naujasis ministras pirmininkas išsprendė kai kurias labiausiai bauginančias problemas, su kuriomis kada nors susidūrė valstybininkas: Prancūzijos žlugimą, Didžiosios Britanijos politinę opoziciją karo tęsimui, santykius su JAV ir technologinę grėsmę, kuriai atstovavo vyriausybė. oro pajėgos Aklų bombardavimo galimybių. Churchillis nustatė Didžiąją Britaniją, o galiausiai ir JAV, nacistinės Vokietijos sunaikinimo kelią.



1940 m. Gegužės 9 d. Vėlai po pietų kambaryje susirenka trys galingiausi Didžiosios Britanijos politikai - ministras pirmininkas Neville'as Chamberlainas, užsienio reikalų sekretorius lordas Halifaxas ir pirmasis admiraliteto lordas Winstonas Churchillis. Stenografų nėra, tačiau Chamberlaino dienoraštis ir Halifaxo bei Churchillio prisiminimai apžvelgia, kaip greičiausiai vyko jų diskusija. Susitikime bus nustatyta, kas bus kitas ministras pirmininkas, ir taip bus pavaizduota pavojinga Didžiosios Britanijos eiga per ateinančius kelerius metus ir galbūt ateinančius dešimtmečius.

Chamberlainas ką tik pažeminęs stebėjo, kaip daugiau nei 100 konservatorių parlamento narių balsavo prieš jo vyriausybę. Akivaizdu, kad jis nebegalėjo būti Didžiosios Britanijos lyderiu. Bet kas jam pasisektų? Būdamas konservatorių partijos vadovu, Chamberlainas turi lemiamą balsą. Susitikime jis pirmiausia pasiūlė poziciją Halifaxui, kuris 1930-ųjų pabaigoje palaikė vyriausybės raminimo politiką ir tvirtina, kad konservatorių dauguma, kuri nuo 1935 m.



Vis dėlto premjero pasiūlymas yra sąlyginis: Chamberlainas liktų vyriausybėje ir vadovautų Bendruomenių rūmams, o Churchillis vykdytų karą. Halifaxas vadovautų vyriausybei Valdovų rūmuose. Iš tikrųjų jis užimtų titulinę poziciją. Jis atsisako pasiūlymo. Kaip vėliau Halifaxas paaiškino serui Aleksandrui Cadoganui, užsienio reikalų ministerijos vyrui Nr. 2: Jei aš nebūčiau atsakingas už karą ir jei nevadovavau [Bendruomenių rūmuose], turėčiau būti šifras. Chamberlainas laikosi vilties, kad gali likti savo pareigose, tai yra iki tol, kol vėliau tą popietę Darbo partijos lyderiai atsisakys prisijungti prie vienybės vyriausybės.

Taigi Churchillis tampa ministru pirmininku esant nepalankiausioms aplinkybėms - tai yra faktas, kurį jis puikiai vertina. Kaip jis pažymėjo savo detektyvo sargybai, gavęs paskyrimą iš karaliaus Jurgio VI: Dievas žino, kokia didelė [užduotis]. Tikiuosi, kad nevėlu. Aš labai bijau, kad taip yra. Mes galime padaryti tik viską.

Daugelis Didžiosios Britanijos elito iš pradžių yra priešiškai nusiteikę prieš jo pareigų eigą, įskaitant patį karalių Halifaxą, daugumą tų, kurie palaikė niūrią Chamberlaino raminimo politiką, daugelį pirmaujančių Didžiosios Britanijos karinių veikėjų, daugumą konservatorių parlamento narių ir kitus, kurie tiesiog nepasitiki naujuoju. PM sprendimas. Pirmą kartą, kai Churchillis eina į rūmus kaip ministras pirmininkas, konservatorių suolai tyli, kol jie Chamberlainą sveikina su džiaugsmu. Churchillis atkerta informuodamas partijos vyriausiąjį botagą, kad panaši demonstracija ateityje privers jį ieškoti populiarių rinkimų, kurie, atsižvelgiant į konservatorių nesėkmingą užsienio politiką, jiems sukeltų politinę katastrofą.



Per ateinančius du mėnesius Churchillis drąsiai žengė po politinius minų laukus, tuo pačiu priimdamas negailestingą sprendimą, pavyzdžiui, išmetė iš kabineto arkos raminamąjį Samuelį Hoare'ą ir išsiuntė jį į Ispaniją kaip Didžiosios Britanijos ambasadorių. Ironiška, kad vienas iš pagrindinių Churchillio rėmėjų būtų Chamberlainas, kuris suprato, kad Didžioji Britanija negali pasiekti jokio susitarimo su Adolfu Hitleriu, tokios nuomonės Halifaxas nepritarė - tai galėjo suvaidinti Chamberlaino pasiūlyme dėl nominalios premjeros.

Tačiau Churchillio politiniai sunkumai išblės, palyginti su tuo, su kuo jis turėjo susidurti strateginėje ir karinėje srityje.

1940 m. Gegužės 10 d., Tą dieną, kai Churchillis pradėjo eiti pareigas, vokiečiai su kerštu atėjo į vakarus. Per pastaruosius šešerius metus Vakarai prarado visus pranašumus, kuriuos kažkada turėjo nacistinei Vokietijai. Be to, sąjungininkų vyriausybių atsisakymas imtis jokių reikšmingų karinių veiksmų prieš Reichą po jo karo paskelbimo 1939 m. Rugsėjo 3 d. Leido Vokietijai pasisemti jėgų vienam dideliam smūgiui. Tas smūgis krito per Ruduo geltonas (Byla geltona), 1940 m. Pavasario puolimo kodinis pavadinimas. Nors vokiečiai palei sieną su sovietų okupuota Lenkija paliko mažiau nei pusšimtį divizijų, sovietai stovėjo šalia ir stebėjo, kaip nyksta Vakarų frontas.



Vokietija turėjo tik nežymius pranašumus žemės stiprumo atžvilgiu, tačiau oro pajėgos pasigyrė oro pranašumu žemyne, nes daugelis pažangiausių sąjungininkų lėktuvų buvo pasiryžę ginti Jungtinę Karalystę. Vienas ilgalaikis mitas yra tas, kad Prancūzija žlugo prieš vokiečių antpuolį, mažai oponuodama. Tiesą sakant, dauguma prancūzų karių atkakliai kovojo: daugiau nei 100 000 iš jų mirs tėvynei Prancūzijos mūšio metu. Tačiau dėl siaubingai blogo vadovavimo kiekviename Prancūzijos kariuomenės lygmenyje jų pastangos buvo niekinės.

1940 m. Kovo mėn. Prancūzijos vyriausiasis vadas Maurice'as Gamelinas, tarp labiausiai įžūliai nekompetentingų generolų Prancūzijos istorijoje, perkėlė armijos pagrindinį rezervą iš Reimso srities, kur buvo ideali padėtis sutriuškinti pagrindinę Vokietijos pažangos liniją per Ardėnus. toli į vakarus nuo sąjungininkų linijos, kur ji neturėjo atlikti reikšmingo vaidmens. Gegužės 12 dieną trys vokiečių panzerių korpusai atvyko į Meuse krantus. Per kitas tris dienas jie pasiekė vienos iš lemiamiausių taktinių pergalių istorijoje, kuri galiausiai paskatino Prancūzijos žlugimą.

Pirmasis Churchillio supratimas apie įvykusią nelaimę įvyko gegužės 15 d., Kai, kaip jis vėliau prisiminė prisiminimuose, jis sulaukė nevilties kupino Prancūzijos ministro pirmininko Paulo Reynaudo skambučio: Mes buvome nugalėti. Mes sumušti. Mes pralaimėjome mūšį. Kelias į Paryžių yra atviras. Mes esame nugalėti. Britai nedelsdami išsiuntė į Prancūziją dar keturias „Hurricane“ naikintuvų eskadrilę. Kitą dieną, kai vis sklido blogos žinios, Churchillis išskrido į Paryžių susitikti su Reynaud ir Gamelin. Čerčilis pirmiausia paklausė anglų kalba: Kur yra strateginis rezervas? o paskui baisiai blogai prancūziškai, Kur manevro masė? Gamelino vieno žodžio atsakymas, Bet koks! (nebuvo), tai buvo strateginio ir operatyvinio bankroto pripažinimas.

Tada Churchillis susidūrė su sunkia užduotimi pasisavinti labai nerekomenduotą Prancūzijos vadovybę, kuri buvo tikra dėl jos laukiančio pralaimėjimo - teisinga prielaida bent jau didmiesčio Prancūzijos atžvilgiu. Tas augantis aukščiausio lygio defeatizmas tik pagilėjo, kai Reynaud atleido Gameliną, pakeitė jį generolu Maxime Weygand ir atšaukė pagyvenusį prancūzų maršalą Philippe'ą Pétainą iš Prancūzijos ambasadoriaus Ispanijoje pareigų. Abi netrukus dalyvavo pastangose ​​pakenkti Reynaud vyriausybei ir siekti paliaubų su vokiečiais. Taigi Churchillis taip pat susidūrė su sunkia realybe, kad pagrindinis Didžiosios Britanijos sąjungininkas šlubavo noru tęsti karą, o šalies viduje Halifaxas kabinete ir už jo ribų reikalavo, kad karinė padėtis būtų beviltiška, o Didžioji Britanija turi nutraukti susitarimą. Naciai, kol nebuvo per vėlu.

Akivaizdžiausia pagalba, kurią britai galėjo suteikti, buvo siųsti daugiau naikintuvų eskadrilių, kad sustiprintų Prancūzijos oro pajėgas, kurios per vėlai pradėjo savo ginkluotę. oro pajėgos ir neteko bazių šiaurės Prancūzijoje dėl besiveržiančių vokiečių panzerių divizijų. Bet kiekviena eskadrilė, išsiųsta į Prancūziją, sumažino savo gynybą. Oro vyriausiasis maršalas seras Hughas Dowdingas, Karališkųjų oro pajėgų (RAF) naikintuvų vadovybės vadovas, griežtai priešinosi savo eskadrilių siuntimui į Prancūziją. Gegužės 20 dieną Churchillis, kuris, skirtingai nei JAV prezidentas Franklinas Rooseveltas, karo metu niekada nepanaikino savo karinių patarėjų, nusilenkė stipriems Dowdingo protestams.

Šis klausimas vėl iškilo birželio pradžioje, kai beviltiški Prancūzijos prašymai suteikti paramą orui paskatino Churchillį vėl kreiptis į kabinetą dėl papildomos paramos orui. Labiausiai, su kuo sutikdavo jo kolegos, buvo dar trys eskadriniai uraganai. Vėlgi Dowdingas griežtai pasisakė prieš paskirstymą, nurodydamas, kad nuo gegužės 8 iki 18 dienos naikintuvų vadovybė prarado 250 uraganų, o „Spitfire“ eskadrilės Diunkerko perimetre turėjo papildomų didelių nuostolių.

Churchillis taip pat turėjo spręsti kylančią technologinę problemą. R.V. 29 metų Kembridžo išsilavinimą turintis fizikas Jonesas neseniai buvo paskirtas Oro ministerijos žvalgybos tyrimų direktoriaus pavaduotoju. Remdamasis gana menkais įrodymais, Jonesas nustatė, kad vokiečiai planuoja naudoti susikertančias radijo sijas akliesiems bombardavimams naktį arba blogo oro sąlygomis. Praktiškai visa RAF vyresnioji vadovybė ir daugelis svarbiausių Didžiosios Britanijos fizikų atmetė Joneso teoriją kaip visišką nesąmonę, nevertą tolesnio tyrimo.

Nepaisant to, šis klausimas pateko į kabinetą, o Jonesas buvo priverstas ginti savo išvadas. Niekas salėje nepriėmė jo argumentų, išskyrus ministrą pirmininką. Čia Churchillis įrodė savo sugebėjimą dievinti tai, kas iš tikrųjų svarbu. Net jei tikimybė, kad Jonesas teisus, buvo tik 5 procentai, Didžioji Britanija negalėjo sau leisti lošti. Churchillis įsakė RAF išbandyti Joneso teoriją. Tikrai, antrą bandymų naktį RAF orlaivis, aprūpintas modernia radijo įranga, aptiko vokietį Kreiva koja (kreiva koja) sistema. 1940–41 žiemą britai galėjo pasinaudoti atsakomosiomis priemonėmis, kad iškreiptų sistemą, todėl dauguma Vokietijos naktinių bombardavimų reidų tapo neveiksmingi tuo metu, kai RAF turėjo nedaug kitų gynybos priemonių.

Gegužės 20 d., Tą pačią dieną, kai Churchillis sustabdė tolesnį oro pajėgų stiprinimą Prancūzijai, ministras pirmininkas įsakė admiralitetui pradėti surinkti daugybę laivų, pasirengusių vykti į Prancūzijos pakrantės uostus ir įplaukas. Vokiečiams lenkiantis link Abbeville ir Lamanšo sąsiaurio, britai buvo priversti svarstyti, kaip ir kada gelbėti savo armiją.

Prancūzai nerodė jokio susidomėjimo pasirengti tokiai evakuacijai iš nuolat besiformuojančios kišenės. Tiesą sakant, naujasis Prancūzijos kariuomenės vadas generolas Weygandas atrodė linkęs sukurti kankynę, net britai negalėjo pabėgti. Jis pasiūlė pagrindinį važiavimą, kurį vedė Didžiosios Britanijos ekspedicijos pajėgų daliniai, nuo sąjungininkų kairiųjų Belgijoje iki pietų, kur jie tariamai susitiks su neegzistuojančiomis Prancūzijos pajėgomis, važiuojančiomis į šiaurę.

Čia Lordas Gortas, BEF vadas, paėmė reikalus į savo rankas. Gortas nebuvo puikus generolas ar net būtinai kompetentingas, tačiau reikiamu momentu jis priėmė absoliučiai teisingą sprendimą. Iš pradžių jis norėjo pradėti kontrataką; britų tankų ataka netoli Arraso vokiečiams sukėlė blogų akimirkų. Bet dabar, susidūręs su vokiečių žengimu į savo galą ir be reikšmingos prancūzų pagalbos, Gortas įsakė savo pajėgoms trauktis į kanalo pakrantę. Tai buvo didelės moralinės drąsos sprendimas, leidęs įvykti Diunkerko stebuklui, leidusiam Britanijos armijai kovoti dar vieną dieną.

Nepaisant to, Gorto sprendimas sukėlė Churchilliui didelių sunkumų su prancūzais. Weygandas apkaltino britus už tai, kad jie sužlugdė jo planus pradėti kontrataką. Dabar sąjungininkų pajėgos rinkosi palei kanalo pakrantę, kad bandytų neįmanoma - daugiau kaip 300 000 vyrų amfibijos evakuaciją. Vokietijos ir Prancūzijos generolams kanalas buvo sritis, kur rimtos karinės operacijos paprasčiausiai nevyko.

Tačiau pagal didžiąsias britų jūrų laivybos tradicijas pasaulio vandenynai buvo puiki magistralė. Kaip vėliau turėjo pasakyti Churchillis, karai nėra laimimi evakuacijos būdu, tačiau Diunkerkas atstovavo didelę moralinę pergalę, kurią didinga Churchillio oratorija dar labiau padidino.

Tuo tarpu Churchillis žengė pirmyn ir atgal, žūtbūt bandydamas išlaikyti prancūzus kare, vienu metu pasiūlydamas Reynaud jų dviejų tautų sąjungą. Bet užkrečiantis Pétaino ir Weygando defeatizmas paplito, ir jokia įtikinama Churchillio retorika negalėjo atkalbėti Prancūzijos vadovybės nuo jos įsitikinimo, kad viskas prarasta. Prancūzijos gynybos žlugimas palei Somme birželio pradžioje prognozavo artėjantį didmiesčio Prancūzijos žlugimą. Churchillis paragino prancūzus kovoti toliau iš savo teritorijų Šiaurės Afrikoje ir kitur. Tačiau tokiems Prancūzijos lyderiams kaip Pétainas nebuvo nieko verta gražioji Prancūzija. Be to, jie buvo įsitikinę, kad ir Didžioji Britanija netrukus pateks į, atrodo, neįveikiamus Hitlerio legionus. Arba, kaip sakė Weygandas, Britanijai netrukus bus kaklas sulaužytas kaip višta.

Susitikime su prancūzais, likus mažiau nei savaitei iki jų kapituliacijos, Churchillis paragino juos bent jau pasinaudoti partizaninio karo pasirinkimu, Weygando pasiūlymą atmetė iš ranka, net jei jų protėviai Prancūzijos laikais ėjo būtent tą kelią prieš vokiečius. Prūsijos karas. Churchillis pabrėžė Didžiosios Britanijos ketinimą kovoti neatsižvelgiant į kainą. Kai Reynaud paklausė, ką britai darys, kai Ginkluotosios pajėgos krito ant jų, įsiutęs atsakė Čerčilis, - nuskęskite kuo daugiau pakeliui ir tada trenkė į galvą [streikuoti ant galvos] visiems, kuriems pavyko išlįsti į krantą.

Tas tam tikras įvykis, kai Didžiosios Britanijos štabo viršininkai vadino Prancūzijos nuopuolį, tapo oficialus birželio 22 d., Kai maršalo Pétaino vyriausybė pasirašė paliaubas su nacistine Vokietija ir užbaigė pirmąjį konflikto etapą.

Prancūzijai nuolatos pasidavus, galvą pakėlė nauja grėsmė: fašistinė Italija. Kuo blogesnės žinios buvo iš Prancūzijos, tuo akivaizdesnis tapo Benito Mussolini noras prisijungti prie savo kolegos diktatoriaus puotaujant pergalės grobį. Prancūzijos vadovybė maldavo savo sąjungininkus papirkti Il Duce'ą, kad jis liktų ne karas. Niekas, įskaitant Churchillį, nepripažino nekompetencijos, kuri pakirstų Italijos galimybes būti ne kuo kitu, o tik vokiečių nutekėjimu.

1939 m. Rugpjūčio pabaigoje buvo galimybė pritraukti Mussolini režimą į karą. Tuo metu sąjungininkų sausumos pajėgos Egipte ir Tunise galėjo išlaisvinti Italijos pajėgas kaimyninėje Libijoje, o jų karinės jūrų pajėgos išvijo Italijos karinį laivyną. Tačiau sąjungininkų generolai, admirolai ir politikai buvo per daug vieningai nusiteikę žengti. Chamberlainas iš tikrųjų iškėlė prevencinio streiko galimybę, tačiau Prancūzijos ir Didžiosios Britanijos štabo vadovai kalbėjo ministrui pirmininkui apie tai net tada, kai Blitzkriegas apgaubė Lenkiją.

Birželio 10 dieną Mussolini padarė pirmąjį žingsnį ir iš Palazzo Venezia balkono Romos centre pranešė žemiau esančiai daugybei minčių, kad fašistinė Italija stoja į karą Vokietijos pusėje. Ruzveltas šį žingsnį apibendrino vėliau tą dieną Virdžinijos universitete pasakytoje kalboje: durklą laikiusi ranka smogė kaimynui į nugarą.

Savaitę prieš prancūzų pasitraukimą Mussolini pradėjo blogai suplanuotų išpuolių prieš Pietų Prancūziją seriją, kurios metu žuvo dešimtys tūkstančių Italijos aukų. Per ateinančius metus italai patirs dar pražūtingesnes mažų britų pajėgų rankas. Bet tai buvo ateityje.

Blogėjant padėčiai žemyne, Halifaksas spaudė Čerčilį susitarti su vokiečiais. Skirtumai tarp jų užvirė per gegužės 27 dienos ministrų kabineto posėdį. Premjeras kritikavo pakartotinius Prancūzijos bandymus tempti Britaniją į derybas su vokiečiais. Jokiomis sąlygomis mes nesvarstysime jokio kurso, išskyrus kovą iki finišo. Halifaxas kolegoms pasiūlė, kad Didžioji Britanija vis tiek turėtų priimti Vokietijos pasiūlymą, kuris išgelbėtų šalį nuo išvengiamų nelaimių. Jis atkreipė dėmesį į neseniai paties Churchillio pripažinimą, kad taika gali būti įmanoma, jei vokiečiai pasiūlys sąlygas, kurios nepakenktų Didžiosios Britanijos nepriklausomybei.

Kaip savo dienoraštyje įrašė Halifaxas: Maniau, kad jis [Čerčilis] kalbėjo ir pats baisiausias puvinys [kabineto ministras Arthuras] Greenwood. Kurį laiką nešiojęs pasakiau tiksliai, ką galvojau apie juos, ir pridūriau, kad jei tai būtų jų požiūris ir jei tai būtų prasmė, mūsų keliai išsiskirtų.

Tačiau niekada nebuvo jokių požymių, kad Vokietija būtų pasirengusi garantuoti Didžiosios Britanijos suverenitetą. Ir, žinoma, Hitleris niekada neketino leisti Britanijai tikros autonomijos. Tai paaiškės birželio pabaigoje, kai valstybės sekretoriaus pavaduotojas užsienio reikalams Rabas Butleris paslydo Švedijos ambasadoriui Londone žinutei, kurioje teigiama, kad Didžiosios Britanijos vyriausybė nori bendrauti su vokiečiais, jei ji gautų kokių nors nurodymų, kuriuos Hitleris norėjo pasiūlyti pagrįstai. terminai. Deja, Butleriui ir Halifaxui, kurie neabejotinai žinojo apie „backdoor“ pasiūlymą, pranešimo importas nutekėjo. Churchillis nusiuntė trumpą pastabą „Halifax“, sakydamas, kad Butlerio kalba jam pasirodė keista, ir aiškiai pasakė, kad jei stumtųsi, Halifaxas eitų taip, kaip nuėjo Hoare. Užsienio sekretorius greitai atsakė, kad matė Butlerio užrašus apie pokalbį, ir visa tai buvo baisus nesusipratimas.

Čerčilis dabar tvirtai kontroliavo politinį kraštovaizdį. Jo retorika buvo pasiekusi giliai britų sielą. Net daugelis „Tory“ parlamento narių, kurie galėjo palaikyti Halifax gegužę, kai Čerčilis pirmą kartą ėmė vadovauti, iki birželio vidurio susirinko aplink savo ministrą pirmininką. Tačiau Čerčilis vis tiek susidūrė su bauginančiu klausimu: kaip Didžioji Britanija, net būdama vieninga, laimėjo karą?

Čia suvaidino gilus Churchillio istorijos jausmas ir žmogaus prigimtis. Premjeras pripažino Trečiąjį reichą už tai, kas tai buvo: ne tik siaubingas strateginis pavojus Britanijai, bet ir moralinis. Kompromisų būti negalėjo. Žvelgiant iš Churchillio perspektyvos, strateginiai JAV ir Sovietų Sąjungos interesai taip pat negalėjo leisti Vokietijai laisvos valios didžiojoje Europos dalyje. Atsižvelgdamas į jo ilgametį, atvirą priešiškumą bolševikų režimui, premjero darbas jam buvo nutrauktas Sovietų Sąjungos atžvilgiu. Tačiau sovietai nekėlė jokios tiesioginės grėsmės, o naciai buvo akivaizdus ir dabartinis pavojus. Churchillis buvo pasirengęs sustabdyti savo nuomonę apie bolševizmą.

Ministras pirmininkas išsiuntė seriją Staffordą Crippsą, Didžiosios Britanijos ambasadorių Sovietų Sąjungoje ir ideologinį marksistą, į Maskvą, siekdamas įtikinti komunistus, kad jų interesai slypi priešinantis naciams. Tačiau sovietai atsisakė matyti akivaizdaus dalyko. 1940 m. Birželio 18 d., Kitą dieną po Prancūzijos žlugimo, sovietų užsienio reikalų ministras Viačeslavas Molotovas perdavė Vokietijos vyriausybei nuoširdžiausią tarybų vyriausybės sveikinimą su puikia vokiečių „Wehrmacht“ sėkme. Praėjus vieneriems metams ir keturioms dienoms, 1941 m. Birželio 22 d. Rytą, jis apgailestavo dėl prasidėjusios Vokietijos invazijos į Sovietų Sąjungą Vokietijos ambasadoriui: ką mes padarėme, kad to nusipelnėme? Tiesą sakant, jis buvo teisus; Sovietų Sąjunga per pastaruosius metus padarė viską, ką galėjo, kad nuramintų nacistinę Vokietiją, įskaitant didžiulius žaliavų užpilus Vokietijos karo ekonomikai. Tiesą sakant, paskutinis sovietų prekių traukinys į Vokietijos teritoriją kirs vos likus dviem valandoms iki operacijos „Barbarossa“ pradžios. Nors Churchilliui nepavyko užkirsti kelio nacių Vokietijos ir Sovietų Sąjungos nesantaikai, jis teisingai prognozavo, kad jų fiktyvi santuoka truks neilgai.

Sutarimas su amerikiečiais buvo aktualesnis poreikis. Britanija netrukus išnaudos savo užsienio valiutos atsargas, taip prarandama galimybė padengti milžiniškas gamybos sąnaudas, kurias jau kėlė karas, o tuo labiau planuojama didžiulė RAF ir Karališkojo laivyno plėtra. Vien JAV turėjo finansinius ir gamybinius pajėgumus išlaikyti Britaniją kare.

Nuo to momento, kai Churchillis tapo ministru pirmininku, jis subtiliu diplomatiniu šokiu įtraukė Ruzvelto administraciją. JAV prezidentas pats buvo nestabilus politinėje padėtyje, nes ketino paskelbti savo kandidatūrą beprecedentei trečiajai kadencijai. Be to, daugelis amerikiečių manė, kad JAV neturėtų įsipainioti į Europos sunkumus. Izoliacijos lyderiai, tokie kaip Charlesas Lindberghas, griežtai smerkė praktiškai kiekvieną administracijos žingsnį remiant sąjungininkus. Nors daugiau amerikiečių manė, kad Jungtinės Valstijos turėtų ekonomiškai remti britus ir prancūzus, daugelis jų taip pat priešinosi bet kokiam tiesioginiam Amerikos įsikišimui į karą.

Kai 1940 m. Gegužės mėn. Pabaigoje Prancūzijos laisvas kritimas paspartėjo, Rooseveltas ir jo vyriausieji patarėjai, atrodo, padarė išvadą, kad netrukus seks Britanija. Šį įsitikinimą paskatino Josephas Kennedy, pasmerkiantis pro ambasadorius Šv. Jokūbo teisme Amerikos ambasadorius, kuris reikalavo, kad britai turėtų nedaug šansų prieš nacių karo mašiną ir nutrauktų tą minutę, kurią Čerčilio vyriausybė sutvarkė. Ruzveltas ir jo kariniai patarėjai ypač bijojo, kad ašis gali įgyti karališkojo laivyno ir Prancūzijos laivyno kontrolę ir įtraukti juos į karinis jūrų laivynas ir Italijos laivynas. Tokios pajėgos grasintų JAV Atlanto laivynui tuo pačiu metu, kai Imperatoriškasis Japonijos laivynas kėlė didelę grėsmę Ramiajame vandenyne. 1938 m. JAV buvo padidinta jūrų karo laivų gamyba, tačiau tų pastangų vaisių bus galima gauti ne anksčiau kaip 1942 m. Taigi Roosevelto pirminis bendravimas su Churchilliu paragino ministrą pirmininką išsiųsti Karališkąjį laivyną į Kanadą, jei ir kada, derinant su JAV kariniu jūrų laivynu. kada —Britų pozicija žlugo.

Čerčilis su amerikiečių pusbroliais žaidė kietąjį kamuolį. Jis leido suprasti, kad tol, kol jis bus ministras pirmininkas, Didžioji Britanija išliks pasiryžusi karui prieš Trečiąjį Reichą. Tačiau jo misijos taip pat teigė, kad be didelės amerikiečių pagalbos Didžioji Britanija gali nesugebėti tęsti kovos. Kennedy neabejotinai pranešė, kad kiti britų kabineto nariai nori pasiekti apgyvendinimą nacistinėje Vokietijoje. Jei jie galėtų išstumti Churchillį iš pareigų, D. Britanija nebebūtų saistoma jokių pažadų, kuriuos jis galėtų duoti JAV Churchilliui. Tai pripažinta tiek pranešime Kanados ministrui pirmininkui, kuris buvo sąmoningai perduotas Ruzveltui: Akivaizdu, kad negaliu susieti būsimos vyriausybės, kuri, jei mus apleistų JAV ir čia sumuštų, labai lengvai galėtų būti savotiškas [Norvegijos bendradarbis Vidkūnas] Quisling reikalas, pasirengęs sutikti su vokiečių valdžia ir apsauga. Įspėjimas buvo aiškus: palaikykite mus arba susidurkite su galimybe, kad pasaulinė priešų koalicija būtų tik Kanada kaip sąjungininkė.

Churchillis vis tiek turėjo įtikinti amerikiečius, kad Didžioji Britanija yra ilgą laiką. Jo sprendimas buvo toks pat negailestingas, kaip ir strategiškai puikus. 1940 metų liepos pradžioje Karališkasis laivynas nusprendė nuginkluoti Prancūzijos laivyną. Šis žingsnis buvo įvykdytas su minimaliu kraujo praliejimu Aleksandrijoje ir Didžiosios Britanijos uostuose, tačiau pagrindiniai Prancūzijos laivyno padaliniai Šiaurės Afrikoje priešinosi pastangoms. Liepos 3 d., Po bevaisių derybų Mers-el-Kébir karinėje jūrų bazėje Alžyre, Karališkojo laivyno pajėgos „H“ pajėgos iš Gibraltaro išlaisvino žmogžudišką 15 colių kriauklių salvą ir sunaikino Prancūzijos mūšio laivą. Bretanė ir smarkiai sugadinęs mūšio laivus Diunkerkas ir Provansas , taip pat naikintojas Mogadoras. Per ataką žuvo beveik 1 300 Prancūzijos jūreivių. Žvelgiant atgal, britai tikriausiai buvo per daug sureagavę, tačiau, atsižvelgiant į šio momento poreikius, jie neturėjo kito pasirinkimo.

Admirolas Dudley Poundas apibendrino valstybės priežastis Didžiosios Britanijos veiksmo Prancūzijos karinio jūrų atašė nariui prieš pat šį veiksmą: vienas veiksmas, kurį mes turėjome omenyje, buvo karo laimėjimas.… Visi trivialumai, pavyzdžiui, draugystės klausimai, turi būti nušluoti.

Liepos 4 d., Kitą dieną po išpuolio, kalbėdamas prieš Bendruomenės rūmus, Churchillis panašiai gynė veiksmą - kuris parodė, kad Didžioji Britanija gali elgtis taip pat negailestingai gindama savo interesus kaip fašistai ir naciai. Premjeras susėdo griausmingais plojimais. Konservatorių partija dabar buvo jo. Be to, Mers-el-Kébiras įrodė Churchillio jėgas amerikiečiams. Kaip vėliau Roosevelto patarėjas Harry Hopkinsas patikėjo Churchillio privačiam sekretoriui Johnui Colville'ui, Mers-el-Kébiras įtikino prezidentą, kad Didžioji Britanija kovoje išliks viena ir prireikus metus. Amerikiečių pareigūnų komandos netrukus vyks derybos su kolegomis iš Britanijos, o administracija žengė pirmuosius žingsnius siekdama suteikti Britanijai didelę pagalbą.

Daugybė iššūkių, įskaitant Didžiosios Britanijos mūšį, iškilo prieš Churchillį ir jo žmones. Nepaisant to, per pirmąsias šešias savaites naujasis ministras pirmininkas priėmė daugybę sprendimų, kurie ne tik sutelkė savo šalį į baisius uždavinius, kurie jai iškilo, bet ir sustiprino kitas demokratines tautas nuo nacių tironijos grėsmės. Dėl to jis tikrai vertas dėmesio kaip didžiausias XX amžiaus lyderis.

Tolesniam skaitymui Williamsonas Murray rekomenduoja: Winstonas S. Churchillis: „Geriausia valanda“, 1939–1941 , autorius Martinas Gilbertas ir Dešimt dienų iki likimo , John Costello.

Šoninė juosta: Prancūzijos laivyno tragedija

Ištrauka iš Churchillio kreipimosi į Bendruomenių rūmus 1940 m. Liepos 4 d., Kitą dieną po išpuolio prieš Mers-el-Kébirą:

Mes išgyvename ypatingo pavojaus ir nuostabios vilties laikotarpį, kai bus išbandytos visos mūsų lenktynių dorybės, o viskas, ką turime ir esame, bus laisvai įsitraukę. Tai ne laikas abejonėms ar silpnumui. Tai aukščiausia valanda, į kurią mus pašaukė… [Mes] persekioti karą su didžiausia energija visomis mums prieinamomis priemonėmis, kol bus įgyvendinti teisingi tikslai, kurių siekėme.